Nou

Faptele ciudate ale ratului alunitelor (Heterocephalus glaber)

Faptele ciudate ale ratului alunitelor (Heterocephalus glaber)

Fiecare specie de animal are trăsăturile sale unice. Cu toate acestea, unele dintre caracteristicile șobolanului aluniță goală (Heterocefalia glaberă) se învecinează extraordinar de ciudat. Unii oameni cred că fiziologia unică a șobolanului ar putea fi studiată pentru a debloca nemurirea sau pentru a găsi o modalitate de a preveni cancerul. Rămâne de văzut dacă acest lucru este adevărat sau nu, dar un lucru este sigur. Șobolanul aluniță este o creatură neobișnuită.

Fapte rapide: șobolani alunecat

  • Nume stiintific: Heterocefalia glaberă
  • Denumiri comune: Șobolan aluniță goală, cățeluș de nisip, șobolan aluniță deșert
  • Grup de animale de bază: Mamifer
  • mărimea: 3-4 inci
  • Greutate: 1,1-1,2 uncii
  • Durata de viata: 32 de ani
  • Dietă: Herbivore
  • habitat: Pajiști din Africa de Est
  • populație: Grajd
  • Stare de conservare: Ultima grija

Descriere

Regina de șobolani aluniță goală este mai mare decât ceilalți șobolani dintr-o colonie. Geoff Brightling / Getty Images

Este ușor să recunoști șobolanul aluniței goale prin dinții săi și pielea încrețită. Corpul șobolanului este adaptat pentru viața în subteran. Dintii sai proeminenti sunt folositi pentru sapat si buzele sale se inchid in spatele dintilor, pentru a impiedica animalul sa manance murdarie in timp ce se ingroapa. În timp ce șobolanul nu este orb, ochii lui sunt mici, cu o acuitate vizuală slabă. Picioarele șobolanului aluniță goală sunt scurte și subțiri, dar șobolanul se poate deplasa înainte și înapoi cu o ușurință egală. Șobolanii nu sunt complet chel, dar au părul mic și nu au un strat de grăsime izolant sub piele.

Șobolanul mediu are o lungime de 8-10 cm și cântărește 30 ... 35 g (1,1-1,2 oz). Femelele sunt mai mari și mai grele decât bărbații.

Dietă

Rozătoarele sunt ierbivore, hrănindu-se în principal cu tuberculi mari. Un tubercul mare poate susține o colonie luni sau ani. Șobolanii mănâncă interiorul tuberculului, dar lasă suficient ca planta să se regenereze. Șobolanii aluniți goi mănâncă uneori propriile fecale, deși acesta poate fi un comportament social și nu o sursă de nutriție. Șobolanii aluniți goi sunt prada de șerpi și răpitori.

Singurul mamifer cu sânge rece

Un șobolan aluniță goală s-ar simți mișto la atingere. Karen Tweedy-Holmes / Getty Images

Platipurile umane, pisicile, câinii, chiar și ouăle sunt cu sânge cald. De regulă, mamiferele sunt termoregulatoare, capabile să mențină temperatura corpului în ciuda condițiilor externe. Șobolanul aluniță goală este singura excepție de la regulă. Șobolanii aluniți goi sunt termoconformatori cu sânge rece sau termoconformanți. Când un șobolan aluniță gol este prea fierbinte, se deplasează într-o parte mai adâncă și mai rece a burului său. Când este prea frig, șobolanul fie se mută într-o locație încălzită de soare, fie se îmbrâncește cu prietenii săi.

Adaptarea la privațiune de oxigen

Oamenii nu pot trăi foarte mult timp fără aer. Dimitri Otis / Getty Images

Celulele creierului uman încep să moară în 60 de secunde fără oxigen. Leziunile cerebrale permanente se instalează de obicei după trei minute. În schimb, șobolanii aluniți goi pot supraviețui 18 minute într-un mediu fără oxigen, fără a suferi niciun rău. Când este lipsit de oxigen, metabolismul șobolanului încetinește și folosește glicoliza anaerobă a fructozei pentru a face acidul lactic pentru a-i furniza energie celulelor.

Șobolanii aluniți goi pot trăi într-o atmosferă de 80 la sută dioxid de carbon și 20 la sută oxigen. Oamenii ar muri din intoxicații cu dioxid de carbon în aceste condiții.

Habitat și distribuție

Șobolanii sunt originari din pajiștile uscate din Africa de Est, unde trăiesc în colonii de 20 până la 300 de indivizi.

Reproducerea și comportamentul social

Șobolani goi și alți șobolani aluniți formează colonii, la fel ca albinele și furnicile. Kerstin Klaassen / Getty Images

Ce au în comun albinele, furnicile și șobolanii aluniți? Toate sunt animale eusociale. Acest lucru înseamnă că trăiesc în colonii care se suprapun generații, diviziunea muncii și îngrijirea cooperativă a puietului.

Ca și în coloniile de insecte, șobolanii aluniți goi au un sistem de caste. O colonie are o femelă (regină) și unu-trei bărbați, în timp ce restul șobolanilor sunt muncitori sterili. Regina și masculii încep să se reproducă la vârsta de un an. Hormonii și ovarele femelelor muncitoare sunt suprimate, astfel încât dacă regina moare, una dintre ele poate prelua pentru ea.

Regina și bărbații mențin o relație de câțiva ani. Gestația de șobolan aluniță dezbrăcată este de 70 de zile, producând o gunoaie cuprinsă între 3 și 29 de pui. În sălbăticie, șobolani goi aluniți se reproduc o dată pe an, cu condiția ca gunoiul să supraviețuiască. În captivitate, șobolanii produc o gunoi la fiecare 80 de zile.

Regina alăptează puii de o lună. După aceasta, muncitori mai mici hrănesc puii fecal pap până când sunt capabili să mănânce alimente solide. Muncitori mai mari ajută la întreținerea cuibului, dar protejează colonia de atacuri.

Proces neobișnuit de îmbătrânire

Biologic, un șobolan alunițar vechi și un tânăr sunt practic indistinguibile. R. Andrew Odum / Getty Images

În timp ce șoarecii pot trăi până la 3 ani, șobolanii aluniți goi pot trăi până la 32 de ani. Regina nu experimentează menopauză, dar rămâne fertilă pe toată durata vieții. Deși longevitatea șobolanului aluniță goală este excepțională pentru o rozătoare, este puțin probabil ca specia să dețină Fântâna Tineretului în codul său genetic. Atât șobolanii aluniți goi, cât și oamenii au căi de reparare a ADN-ului care nu sunt prezente la șoareci. Un alt motiv pentru că șobolanii aluniți pot trăi șoareci din cauza ratei lor metabolice mai mici.

Șobolani goi nu sunt nemuritori. Ei mor din prădare și boli. Cu toate acestea, îmbătrânirea șobolanului aluniță nu respectă legea Gompertz care descrie îmbătrânirea la mamifere. Cercetările privind longevitatea șobolanului dezbrăcat poate ajuta oamenii de știință să dezvăluie misterul procesului de îmbătrânire.

Rezistența la cancer și durere

Spre deosebire de șobolanul aluniță goală, șoarecii goi și alte rozătoare sunt sensibile la tumori. littlepeggy / Getty Images

În timp ce șobolanii aluniți goi pot prinde boli și mor, sunt foarte rezistenți (nu în totalitate imun) la tumori. Oamenii de știință au propus mecanisme multiple pentru rezistența remarcabilă la cancer a șobolanului. Șobolanul aluniță goală exprimă gena p16 care împiedică celulele să se împartă odată ce intră în contact cu alte celule, șobolanii conțin „hialuronan cu masă moleculară extrem de ridicată” (HMW-HA) care le poate proteja, iar celulele lor au ribozomi capabili de a face proteine ​​aproape fără erori. Singurele maligne descoperite la șobolani goi aluniți au fost la indivizi născuți în captivitate, care trăiau într-un mediu mult mai oxigenat decât șobolanii în sălbăticie.

Șobolanii aluniți goi nu au mâncărime și nici nu simt durere. Pielea lor nu are un neurotransmițător numit „substanța P” care este necesară pentru a trimite semnale de durere la creier. Oamenii de știință cred că aceasta ar putea fi o adaptare la viața la specii slab ventilate, unde nivelurile ridicate de dioxid de carbon determină acumularea de acid în țesuturi. Mai mult, șobolanii nu simt disconfort legat de temperatură. Lipsa de sensibilitate poate fi ca răspuns la habitatul extrem al șobolanului alunitei goale.

Stare de conservare

UICN clasifică starea de conservare a șobolanilor alunițe goale drept „cea mai mică preocupare”. Șobolanii aluniți goi sunt numeroși în raza lor de acțiune și nu sunt considerați a fi pe cale de dispariție.

Surse

  • Daly, T. Joseph M.; Williams, Laura A.; Buffenstein, Rochelle. "Inervația catecolaminergică a țesutului adipos maron interscapular la șobolanul aluniță (Heterocefalia glaberă)". Jurnalul de Anatomie. 190 (3): 321-326, aprilie 1997.
  • Maree, S. și C. Faulkes. "Lista roșie a speciilor amenințate cu IUCNHeterocefalia glaberă. Versiunea 2008. Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii, 2008.
  • O'Riain, M. Justin; Faulkes, Chris G. „Șobolani afari aluniți: eusocialitate, relație și constrângeri ecologice”. În Korb, Judith; Heinze, Jörgen. Ecologia evoluției sociale. Springer. p. 207-223, 2008.
  • Park, Thomas J.; Lu, Ying; Jüttner, René; Sf. J. Smith, Ewan; Hu, Jing; Brand, Antje; Wetzel, Christiane; Milenkovic, Nevena; Erdmann, Bettina; Heppenstall, Paul A.; Laurito, Charles E.; Wilson, Steven P.; Lewin, Gary R. „Insensibilitate la durere inflamatorie selectivă în topul african (Nole Mole-Rat). PLoS Biologie. 6 (1): e13, 2008.Heterocefalia glaberă)
  • Thomas J. Park; și colab. "Glicoliza bazată pe fructoză susține rezistența la anoxie la șobolanul alunitului gol". Ştiinţă. 356 (6335): 307-311. 21 aprilie 2017.